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Ettore Sottsass Jr.
  • Architecte (1917 - 2007)

Ettore Sottsass Jr. est considéré comme l’un des designers les plus importants du XXe siècle. Il est internationalement reconnu comme ayant renouvelé l’approche du design et de l’architecture, à travers une dimension à la fois spirituelle et sensorielle dans la définition des espaces domestiques, en accordant une grande importance à la couleur et à la lumière. Consultant pour Poltronova dès 1957 puis pour Olivetti en 1958, Sottsass conçoit des meubles, entame des recherches sur la céramique, sur la couleur et les matériaux, ainsi que sur les langages figuratifs. Préfigurant les expériences de l’architecture radicale, Sottsass s’impose comme une figure tutélaire pour les jeunes groupes contestataires comme Superstudio ou Archizoom, qui chercheront au cours des années 1960-1970 une refondation de l’architecture en dehors des dogmes de la culture fonctionnaliste. Entre 1966 et 1974, Sottsass arrête l’architecture en tant que telle pour se consacrer à l’écriture et au dessin et prend une part active aux débats théoriques. Il réalise des photographies, des installations, des projets conceptuels, qui remettent en question le langage de l’architecture ; il mène des réflexions sur l’environnement, rédige des notes sur l’anthropologie, s’interrogeant, selon Barbara Radice, sur le sens même du « construire ». Sottsass co-éditera le premier numéro du magazine underground de la contre-culture italienne : Pianeta fresco, en 1968.

Après des études à Turin en 1939 et après avoir travaillé quelque temps avec son père, Ettore Sottsass Jr. établit son agence à Milan en 1947. Architecte, designer, artiste, consultant pour différentes firmes de design, éditeur et rédacteur de revues (dont Casabella au cours des années 1970), Sottsass n’a eu de cesse de développer sa pratique au croisement des disciplines. Lauréat de nombreux prix (il reçut quatre fois le prix italien Compas d’or), participant à de très nombreuses expositions internationales (dont Italy : The New Domestic Landscape au MoMA de New York en 1972), Sottsass est aujourd’hui présent dans les collections des plus grands musées. Il a co-fondé les groupes Global Tools (1973), Alchimia (1976), Memphis (1981) et a fondé en 1982 le Studio Sottsass Associati.