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Small House, Tokyo

©François Lauginie

Small House, Tokyo, 2000

Kazuyo Sejima
  • Architecte (1956)

Architecte japonaise de renommée internationale, Kazuyo Sejima débute sa carrière avec les maisons Platform I et II (1988, 1990). C’est en 1991 que s’impose son architecture graphique et épurée, avec le projet de grande ampleur Saishunkan Seiyaku Women’s Dormitory, hébergement collectif destiné à de jeunes employées. Sejima cherche alors à établir des relations étroites et nouvelles entre espaces collectifs et zones privées, par la qualité physique des espaces, par le cadre et la distance qui les sépare. Ce projet inaugure aussi un processus de conception qui s'appuie sur la réalisation d'un très grand nombre de maquettes qui lui permettent d'apprécier l'adéquation entre la forme et le programme et de mesurer les relations qui naissent entre les volumes. L'indétermination fonctionnelle de l'espace constitue l'un des concepts les plus signifiants de l’architecte : un volume peut être tout autant une pièce qu'un lieu de passage. C'est ce qu'on trouve dans de nombreux projets dont les appartements de Gifu Kitagata (1994) où, à partir d'un programme générique d'appartements standards, elle propose de nouveaux modèles de logements collectifs. Elle offre aussi dans ses constructions une nouvelle définition très étudiée des espaces privés et semi-privés (ensemble de 20 appartements à Seijo, 2005 ; Maison S, Okayama, 1996 ou Onishi Hall, 2003). Comme dans les projets qu'elle réalise dans le cadre de SANAA, la minceur des parois, outre l'avantage du gain de surface au sol, confère aux constructions un caractère de légèreté renforcé par le percement de larges ouvertures facilitant la communication à travers le bâtiment ainsi qu’une libre circulation de l’air.

Née à Mito dans la région d’Ibaraki, Kazuyo Sejima a étudié à la Japan Women’s University dont elle sort diplômée d’un Master en 1981. Elle intègre la même année l'agence Toyo Ito architects & associates où elle travaille jusqu'en 1987, date de la fondation de sa propre agence Kazuyo Se­jima & Associates. En 1995, elle s'associe à Ryue Nishizawa et crée l'agence SANAA, siège de leur collaboration (l'agence a été récompensée du Pritzker Prize 2010), tout en poursuivant ses pro­pres pro­jets au sein de son agence. Enseignante à l’Université Keio, Professeur invitée à la GSD d’Harvard ainsi qu’à l’ETH de Zurich, Kazuyo Sejima a été commissaire de la Biennale d'architecture de Venise 2010, pour laquelle elle a choisi le thème « People Meet in Architecture », un questionnement sur la « rencontre » récurrent dans son propre travail, particulièrement dans le programme de la maison.

Nadine Labedade