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Arthur Quarmby
  • Architecte (1934)

Dès la fin des années 1950, Arthur Quarmby expérimente, dans la lignée de l’architecte Ionel Schein rencontré en 1959, de nouvelles solutions architecturales en matières plastiques, à la fois modulables, légères et transportables. Après une première commande pour les chemins de fer anglais (Relay Room System, 1959-61), il applique ses principes à certaines situations extrêmes nécessitant un habitat temporaire, comme les expéditions scientifiques ou l’abri d’urgence (Emergency Mass Housing Units, 1962) mais aussi à la vie quotidienne. Son intérêt pour la mobilité de l’architecture se développe alors au sein de projets expérimentaux qui bouleversent les typologies de bâtiments et leurs programmes. En 1962, il imagine avec Corn on the Cob un dispositif révolutionnaire de plug-in selon lequel des cellules habitables s’accrochent et se décrochent d’un mât central. Parallèlement, il développe plusieurs projets de gonflables (Pneumatic Structure, 1968), de structures tridimensionnelles et de dômes assurant un climat contrôlé. Le biomorphisme (House and Garden, 1964) ainsi que l’association de principes naturels et technologiques dans de nombreux projets de cette période témoignent déjà de son intérêt pour la nature et l’environnement. Dès les années 1970, Quarmby annoncera l’émergence de « l’architecture verte » avec plusieurs projets de « géotecture », des habitats recouverts de terre établissant une continuité avec le territoire, dont sa propre maison (Underhill, Yorkshire, 1974).

Architecte anglais, Arthur Quarmby est profondément lié à la scène architecturale française de l’après-guerre. En 1965, il adhère au GIAP (Groupe International d’Architecture Prospective) puis collabore à l’association Habitat évolutif avec Pascal Häusermann, Chanéac et Antti Lovag. En 1974, il rend compte de l’actualité des recherches internationales sur le plastique dans l’ouvrage The Plastics Architect. Durant les années 1980-90, il collaborera régulièrement à plusieurs revues d’architecture (Architects’ Journal, Building Design…).