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Tumbleweed

©Philippe Magnon

Tumbleweed, 2000

OCEAN UK
  • Architectes

L’agence transdisiplinaire OCEAN UK se situe à l’interface de trois champs du design : la conception architecturale, le design d’ « interface », entre le réel et le virtuel, et le design d’objet. OCEAN UK s’interroge sur l’individuation du produit de design afin de proposer une alternative à la standardisation moderne. Les nouvelles technologies de Conception et Fabrication Assistées par Ordinateur (CFAO) permettent la réalisation d’objets qui désormais répondent et s’adaptent d’une part à leur environnement et d’autre part à l’utilisateur. L’itération remplace désormais la simple « répétition » : des objets ou des agencements non standard peuvent émerger d’une logique de production industrielle ou de l’assemblage de composants fortement standardisés. Dans ce contexte, les recherches d’ocean UK portent sur la réalisation de formes de plus en plus différenciées : chaque objet ou architecture est envisagée moins comme une forme que comme une famille de formes : une gamme de variations potentielles définie par un code numérique commun, à l’instar du code génétique des êtres vivants. À chaque nouvelle unité, le code connaît des ajustements permettant à l’objet d’évoluer et de s’adapter à la particularité de la situation.

Tom Verebes (1965) étudie l’architecture à la McGill University (Canada), au LoPSiA (France) et à l’Architectural Association (Londres), où il enseigne de 1997 à 2009. En 1994, il fonde avec Michaël Hensel à Londres OCEAN, un groupe de réflexion alliant enseignement, pratique et recherche architecturale qui, dès l’année suivante devient un réseau pluridisciplinaire et international distribué en six pôles (Londres, Helsinki, Oslo, Lubjana, Cologne et Boston). En 1998, une scission entraîne une restructuration du collectif en deux groupes distincts : Verebes prend la direction de la branche anglaise (OCEAN UK) avec Felix Robbins (1977) et reste en étroite collaboration avec l’antenne américaine (OCEAN US). Michaël Hensel crée OCEAN NORTH, à partir de la fusion des entités d’Oslo, de Cologne et de Helsinki. En 2009, Verebes met fin aux activités de OCEAN UK et crée ocean CN (Consulting Network) à Hong Kong, où il est aujourd’hui professeur associé à l’University of Hong Kong.