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Urban Times

©François Lauginie

Urban Times, 1991

Leonel Moura
  • Artiste (1948)
www.leonelmoura.com

Leonel Moura est l’artiste portugais le plus représentatif de sa génération. Résumer sa pratique à celle d'un artiste « politique », « engagé », marqué profondément par des idées progressistes, serait mal rendre compte de la complexité d'une démarche qui puise en premier lieu dans la lecture des textes de l'Internationale Situationniste et des thèses de Guy Debord sur la société du spectacle. « Nous devons abandonner la position contemplative du sujet mélancolique et la vision confortable du passé pour une vision politique du présent » (L. Moura). Résistance (contre la violence capitaliste, contre tout mécanisme de domination) et devenir social pourraient définir les fondements d'une démarche qui s’inspire d’un répertoire culturel multiple, où entrent en conflit les registres de signification du texte et de l'image, de la photographie et du langage, de l'image reproduite mécaniquement dans le sillage benjaminien. L'artiste s'empare alors d'images référentielles dans « un monde fait de références, où la réalité des choses n'a déjà plus de place » (Langage, 1979). Il puise ainsi dans l'architecture, la philosophie, l'histoire pour recomposer ces emprunts en un système de pensée ouvert contribuant à amplifier la dimension publique de l'art. Depuis 2003, Leonel Moura s’intéresse à l’Intelligence artificielle et à la robotique. Il a produit différents robots peintres, chaque fois plus autonomes et sophistiqués, notamment le robot RAP (Robotic Action Painter) en 2006 pour l’American Museum of Natural History à New York.

Leonel Moura est né en 1948 à Lisbonne. De très nombreuses commandes publiques lui ont été proposées dès 1988. Il multiplie les expositions personnelles au Portugal, comme en Espagne, en France, aux Pays-Bas, ou encore aux États-Unis. En 1995, l’Institut d’Art contemporain à Villeurbanne lui consacre une exposition monographique. En 1995 et 2001, il occupe la fonction de directeur de la Biennale de l’Utopie à Cascais. Leonel Moura participe régulièrement à des colloques en tant que conférencier (Rencontre mondiale des arts, Valence, 2000 ; Festival de l'Atlantique, Lisbonne, 1999 ; Institut d'Art Contemporain, Villeurbanne, 1988). Il a été proclamé Ambassadeur européen pour la créativité et l'innovation en 2009.