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P&D Guest House, Tarzana, Californie

©Philippe Magnon

P&D Guest House, Tarzana, Californie, 1989-1991

Eric Owen Moss
  • Architecte (1943)

En presque quarante ans de carrière, Eric Owen Moss s'est attaché aux programmes les plus divers. Ses premières réalisations, essentiellement des maisons, expérimentent l’interpénétration d’entités géométriques pures telles que cercle, cube, cône et sa conséquence sur la densité des espaces intérieurs désormais définis par toute une série de distorsions. Depuis la Petal House (1982-84) jusqu’à la Mills House (1998) en passant par Metafor (1991-95), la Lawson-Westen House (1988) ou la P&D Guest House (1991), c’est à un espace complexe et flexible, abolissant toute césure entre extérieur et intérieur que Moss se consacre. Construire l’instable, éveiller le pouvoir émotif de l’espace, laisser les traces du processus en des structures fragiles en apparence, constituent les réflexions majeures de l’architecte. C’est au cœur de l’un des berceaux de l’industrie du cinéma laissé en friche, Culver City à Los Angeles, que Moss entreprend la réhabilitation d’anciens entrepôts. Avec une grande liberté, il y transforme nombre de hangars en espaces de bureaux, en institutions culturelles, théâtres, galeries, restaurants, logements collectifs et individuels. L'architecte procède par ajout d'une forme sculpturale déduite de la nature de chaque lieu et de chaque programme. La Box (1994) est tout à fait emblématique de son travail : il y joue de contrastes d’échelles et de matériaux ainsi que d’effets de lumière que l’on retrouve exacerbés dans Umbrella. Conjunctive Points Theater Complex, Beehive, Slash & Backslash, 3555, Glass Tower, Gateway Art Tower, ces projets des années 2000, à la complexité revendiquée, matérialisent toujours cette recherche d’incomplétude de l'espace récurrente dans la production de l'architecte.

Né à Los Angeles en 1943, Eric Owen Moss sort diplômé de l’Université de Berkeley en 1968 et de l’Université de Harvard en 1972. Il fonde son agence Eric Owen Moss Architects en 1973. Rapidement, ses travaux seront reconnus et récompensés de prix, notamment le New Mariinsky Theatre de St. Petersburg et Beehive. Le prix Arnold Brunner de l'Académie des arts et des lettres le récompense en 2007 pour sa contribution à l'architecture et à l'art. L'activité de Moss est également tournée vers l'enseignement, particulièrement au Southern California Institute of Architecture (SCI-Arc) dont il est doyen et membre de direction ainsi qu'à l’Université Rice et à Harvard. La plupart de ses projets ont été édifiés à Culver City à Los Angeles.

Nadine Labedade