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Malibu House, Los Angeles

©Olivier Martin-Gambier

Malibu House, Los Angeles, 1987

Morphosis
(Thom Mayne)
  • Architectes
www.morphosis.com

Déstabilisation, espaces fracturés ou lacérés, murs obliques, éléments architectoniques en suspension, autant de manipulations de la forme qui placent l’agence Morphosis dans la mouvance de ce qui a été appelé la déconstruction architecturale. « Morphosis parvient à ancrer en même temps qu’à éclater ses projets » (Peter Cook). En effet pour Thom Mayne, métamorphoser, faire évoluer les formes architecturales en exerçant des torsions, contraintes, mouvements, décalages, ruptures pour produire des instabilités et une architecture en lutte contre la gravité au lieu de s’y soumettre, aura été depuis son origine le programme constant de l’agence Morphosis. A ses débuts, les réalisations de l’agence répondent à des programmes de surélévation et d’extension de maisons individuelles dans le cadre de commandes privées à Los Angeles. Quelques restaurants suivent et la 6th House connaîtra une grande fortune médiatique. Un des premiers numéros de la revue japonaise GA Houses les fera connaître internationalement en 1985. Morphosis accédera à des commandes de plus en plus significatives sans jamais abandonner, bien au contraire, l’intensité de leur recherche architectonique.

Fondée en 1972 par Thom Mayne (1944) et Michael Rotondi (1949) à Los Angeles, l’agence Morphosis est dirigée uniquement par Thom Mayne depuis 1992. Il réalise de nombreux projets aux États-Unis (Diamond Ranch High School, Pomona, 1999; Centre culturel Cooper Union à New York, 2009), au Mexique, au Japon, en Corée, et en Europe (l’Hypobank en Autriche, 2002 ; des logements à Madrid, 2006 ; la Tour Phare pour la Défense à Paris, prévue pour 2012). Présent également dans les collections permanentes du MoMA à New York, le travail de Thom Mayne et de l’agence Morphosis a fait l’objet de nombreuses publications et expositions, comme au NAI de Rotterdam en 1999 ou au Centre Pompidou en 2006. L’architecte enseigne dans de prestigieuses institutions dans le monde (UCLA, Harvard, Berlage Institute…) et reçoit régulièrement de nombreux prix et distinctions, dont le Prix Pritzker en 2005.