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Instant City

©Philippe Magnon

Instant City, 1968-1970

Peter Cook
(Archigram)
  • Architecte (1936)
www.archigram.net

Architecte, théoricien et professeur, Peter Cook fonde en 1963 avec Warren Chalk, Dennis Crompton, David Greene, Ron Herron et Michael Webb le groupe Archigram. Il lance dès 1961 avec David Greene le magazine du même nom qui par son aspect de bande dessinée avec bulles et onomatopées, tranche avec les publications architecturales d'alors. Influencés par le pop art, ils réinventent l'architecture à l'heure de la société de consommation et de loisirs : une architecture par le dessin, nourrie de références publicitaires, de culture populaire, des débuts de l'informatique et de la science-fiction. Figure médiatique, souvent présenté comme chef de file d'Archigram, Peter Cook participe aux principaux projets du groupe : Instant City avec Ron Herron et Dennis Crompton, Plug-in-City avec Dennis Crompton. Après la séparation du groupe, Peter Cook crée en 1975 sa propre agence, en collaboration avec Christine Hawley. Ses préoccupations théoriques évoluent vers des projets de construction plus pragmatiques où l’esprit et les références d'Archigram demeurent toujours implicites (Lutzowplatz Housing, Berlin, 1993 ; Stadel Academy, Frankfurt, 1989-91 ; Osaka Folly, Osaka, 1990). Sensibles aux principes de croissance des végétaux, les projets recherchent une interaction à la fois dynamique et organique avec l’espace urbain. Ainsi la Kunsthaus de Graz en Autriche (avec Colin Fournier, 2003) déploie au centre de la ville historique une gigantesque membrane transparente, fluide et partiellement opaque en plaques acryliques. Les multiples ventricules, qui recouvrent la surface et s’illuminent à la nuit tombée, assimilent le centre culturel à une architecture « vivante », un « cœur » dont les battements impulsent à la ville toute son énergie. Inventeur infatigable, Peter Cook a marqué l’histoire de l’architecture du XXe siècle et poursuit aujourd’hui ses recherches au sein de l’agence CRAB Studio (Peter Cook Gavin Robotham Architecture Bureau).

Après des études d’architecture au Bournemouth College of Art, Peter Cook rejoint en 1958 l'Architectural Association de Londres, où il enseignera à partir de 1964. Il est professeur à la Städelschule de Francfort de 1984 à 2004, ainsi qu’à la Bartlett School de Londres dont il a réorganisé et dirigé le département d'architecture de 1990 à 2006. En 2005, il crée son agence CRAB STUDIO avec laquelle il développe, en collaboration avec Gavin Robotham, une architecture iconique, comme pour le concours pour New Street Station de Birmingham en Grande Bretagne, ou pour le Théâtre de Verbania en Italie. Membre de l'Académie Européenne des Sciences et des Arts, Peter Cook a reçu de très nombreux prix dont le RIBA‘s Royal Gold Medal en 2002 pour Archigram. Sir Peter Cook est fait Knight Bachelor par la Reine d’Angleterre en 2007 et participe aux plans du Stade Olympique de Londres prévu pour les Jeux de 2012.