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Homme au Cyprès

©François Lauginie

Homme au Cyprès, 1984

Philippe Cognée
  • Artiste (1957)

Né en 1957 à Nantes, Philippe Cognée sort diplômé de l'École des Beaux-Arts de Nantes en 1982, année de sa première exposition. Les œuvres présentées alors témoignent d'une inspiration pour une mythologie primitive. Inscrites dans le retour à la figuration des années 1980, elles s'expriment au travers de sujets comme l'homme et l'animal et usent de supports privilégiés tels que la toile et le papier Japon. C'est le cas de la série de lithographies acquises par le FRAC Centre. De monstrueux qu'il était au départ, le « bestiaire » de ses débuts qu'il peint à l'acrylique s'humanise et les figures, hommes ou animaux, se dotent du même faciès et du même regard. Le traitement de la matière et de la ligne, à la fois brut et d'une forte présence plastique, contribue, par la similitude des « portraits », à cette assimilation des espèces. Par la suite, Cognée prendra pour sujet des scènes de la vie courante, architectures, paysages, supermarchés ou objets quotidiens. Sa technique de construction de l'image se fonde sur des photographies ou des fragments de vidéos qu'il recompose et projette sur un support avant de les peindre à l'encaustique. Toute une procédure de floutage de la surface s'ensuit : l'artiste repasse ses toiles au fer chaud, étale les formes représentées et confère alors à l'image un mystère né d'une réalité transfigurée et totalement déconstruite (exposition Triades, 2003). Depuis 2006, Philippe Cognée exploite les images satellites diffusées sur Internet. Lauréat de la Villa Médicis à Rome en 1990, Cognée a également été nommé au Prix Marcel Duchamp en 2004.

Nadine Labedade